Perfume - Now and Then

A little time travel

Südfrankreich - Wurzel der modernen Parfümerie
South France - Origin of the modern perfume industry

A perfume consists of 85% alcohol and dissolved odorous substances, which - until the 20th century - were mostly of herbal or animalistic origin. Today, most of these natural essential oils are replaced by synthetically produced oils. In this way allergic reactions can be prevented, and the range of ingredients gets unlimited.

Where does Perfume vome from? The original capital of perfume since the 19th century is the French town of Grasse in the Département Alpes-Maritimes. In Germany, besides Leipzig, also Holzminden and Ostalb-Ries, are important centers of the perfume industry. 
 
Chanel No.5 is one of the best-known perfumes of the 20th century, and it was the first one on the basis of synthetic ingredients only. "What is the . ,,A woman’s perfume, with the scent of a woman’’, that is what Coco Chanel wanted to create in 1921. The legendary fashion designer was the first to exand her fashion empire into the perfumery industry. For that intention she had the court perfumer of the Russian Zar design 10 Fragrances for her. On May 5th, 1921, she decided on the 5th perfume, the floral Chanel No. 5. This floral perfume consists of 80 ingredients, like ylang ylang, and is based on jasmine.
 

Modern Perfumes

Yet, the difference to modern women's fragrances are crucial. The most popular perfumes today, are no longer anymore "only" floral, but just as often fruity-fresh or powdery-sweet. More and more women prefer interesting light and exotic fragrances, and tend to choose from the limitless range of fruity notes, like pink grapefruit, watermelon and mango. If one likes it powdery-sweet, one can choose the so-called Gourmand-Notes, like caramell, vanilla, chocolate, cotton candy, honey or sweet milk. Combining the classical floral notes with new fruity or warm ingredients, you will receive the most popular fragrances of the 21st century. 

Male fragrances became fresher just as well. Today they vary from fresh and fruity to fresh and sensual. It is peculiar, that men predominantly choose fruity ingredients and combine them with extravagant spices, like rosemary, nutmeg or cardamom. Yet, musk and amber still add to the modern male perfume.
 
Eine kleine Zeitreise zu den Ursprüngen des Parfums

Erstmals 5000 v. Chr. fand das Parfum entfernt seine heute bekannte Anwendung, für altertümliche Zwecke in der Medizin, Salbung der Toten und Würdigung der Götter. Jedoch war es der vermögenden aristokratischen Oberschicht nicht vergönnt, teure Aromastoffe für die Verwendung eines Parfums zu nutzen. In den prunkvollen Palästen der Mesopotamier wurden Düfte hergestellt, denen schon damals eine höhere Bedeutung beigemessen wurde. Archäologische Funde berichten uns heute, dass vor allem Zutaten wie Zypressen, Harz-Extrakte, verschiedene Arten von Blumen und Schilf verwendet wurden, um diese Düfte zu erzeugen. Die damals wie heute magische Herstellung eines Parfums übernahmen bei den Assyriern die Frauen. In kochend heißem und gesalzenem Wasser, ließen sie zerriebene Pflanzen stehen und filterten sie zu einem späteren Zeitpunkt. Sie nutzten heißes Öl, um die entstandene aromatische Flüssigkeit damit zu mischen. Das Parfum im heutigen Sinne war in der Zeit um Ludwig XV, in der körperliche Hygiene getadelt wurde und Körpergerüche abgewiesen werden mussten, unentbehrlich. Ein schlechter Körpergeruch galt als Überträger von Krankheiten, welche das Parfum sogar zu einem „Wunderheilmittel“ machten.